August 28th, 2021

любопытно

Шаг в Космос номер 0

По научно-технически-фантастической части ЖЖ недавно гулял очень оптимистичный текст* о космическом будущем человечества. Представьте себе разницу между "Звёздными войнами" и сериалом The Expanse, и в том же направлении сделайте ещё шаг, получится описываемый мир. Почти все люди живут непосредственно в Космосе, планеты воспринимаются как архаичное недоразумение. Жизненное пространство и масштабы контроля над материей и энергией, доступные человечеству, настолько же превосходят нынешние, насколько XX век превзошёл античность.

Насколько я могу судить, текст в общем достаточно реалистичный по современным представлениям. Воды, углерода и азота в Солнечной системе бесконечно много, а больше от планет ничего не требуется. Манипулировать материей и получать энергию в невесомости и вакууме намного проще. Центробежная* сила, согласно ОТО, для здоровья ничем не хуже гравитации, жить в колодце не нужно.

Из этого автор выводит всякую футуроисторию с экономикой и гео-, точнее, космополитикой, но это, в общем, уже детали.

С моей точки зрения, на пути к этому будущему стоит очень понятный барьер, который преодолевается или более-менее при нашей жизни, или никогда. Этот барьер -- самоокупаемость космического производства на ранних стадиях. Сейчас (и еще лет сто) существование любой космической колонии будет зависеть от космически дорогой доставки с Земли наверх. Состояние "МКС и еще пара станций аналогичного размера" похоже на предел, если их строительство и снабжение идет не из бизнес-соображений, а под эгидой научно-исследовательских программ, межгосударственной фаллометрии и прочего баловства.

Люди плохо себе представляют, насколько космос дорогой. Если в околоземном пространстве обнаружится астероид из чистой платины, то окупится ли ее добыча и спуск вниз, нужно тщательно считать, ответ не очевиден. Ну а если оказывается, что возить вниз нечего, то мы, вполне возможно, живем на финише человечества: тогда для полноценного выхода в космос нужна столетняя просвещенная мировая диктатура технократов, во что я не очень верю.

Если делать выводы из изменений оценки капитализации SpaceX, то Маск в основном собирается спускать вниз интернет. Ещё все игроки подумывают о туристах. Выглядит так, что к самораскручивающейся спирали всё это тоже не ведёт. Космический туризм закончится с последним поколением читателей классической НФ. Второй и далее StarLink-и человечеству тоже не очень нужны. Даже первый это какой-то арбитраж на безумии провайдеров в США; ситуация с интернетом в той же Москве показывает, что это, в общем, случайность.

Полгода назад я был уверен, что всё грустно, но сегодня обнаружил на чердаке интернета документ, напечатанный в 1975 году на пишущей машинке, и объясняющий, каким должен быть первый шаг.

Оказывается, на геостационарной орбите можно построить станцию, передающую на Землю энергию в микроволновом диапазоне, и приемную станцию внизу. Атмосфера и всякие там облака для этого диапазона прозрачны. Станция, вес которой в 1975 году оценивали в 6000 тонн (или 15 МКС: дорого, но совершенно реалистично), может передавать вниз 5 гигаватт. Это примерно как самая крупная в Европе Запорожская АЭС, т.е. очень даже не бессмысленно. Энергию для передачи вниз в космосе можно получать двумя способами: поля солнечных батарей и обычные ядерные реакторы.

Я не специалист ни в чем, поэтому, возможно, слишком оптимистичен, но на отсканированной в pdf бумаге 1975 года оценки стоимости такого проекта выглядят отличающимися от строительства, собственно, АЭС, не на порядки, а в разы. На фоне погони за экологичностью и новыми источниками энергии всё это не выглядит таким уж безумием. Уж точно не безумней атомофобии и бесконечных полей ветряков. Важное отличие от прочей "зеленой энергии" в том, что никакой зависимости от погоды у такого решения не будет, а от АЭС в том, что ближайший к реактору населенный пункт находится на расстоянии 35 000 км.

Решение о строительстве первой подобной электростанции это, в общем, главный и единственный шаг в космос. Дальше включается экономика масштаба, начинают окупаться всякие интересные вещи типа автоматики развертывания, производства чего-нибудь на месте, инфраструктуры осмотра и мелкого ремонта и т.п. Вторая, третья и далее окажутся гораздо дешевле, всё это понадобится обслуживать, и все заверте.

Конечно, гигантские излучатели невидимых лучей из космоса в сочетании с бытовым представлением о микроволновках могут вызывать у населения определенные вопросы. Но я верю в мощь современной пропаганды. Общественное мнение встретит идею с восторгом.

Пишут, что китайцы уже побежали



Го тоже?

--
* киньте кто-нибудь в комментариях ссылку, я ее вставлю вместо этого примечания
**или центростремительная, мне не хватает занудства выучить, какое слово правильное в данном случае